望梅止渴的梅是什么梅(望梅止渴的梅是什么意思)

望梅止渴的梅是什么梅(望梅止渴的梅是什么意思)

有人说成语“望梅止渴”里的“梅”是杨梅,其实这是张冠李戴。

“望梅止渴”典出《世说新语·假谲》:“魏武行役失汲道,军皆渴,乃令曰:‘前有大梅林,饶子,甘酸可以解渴。’士卒闻之,口皆出水,乘此得及前源。”曹操用梅引诱大军继续前进发生的地点,已被历代证明发生在今天安徽省马鞍山市含山县的梅山村,此地既产杨梅,也产青梅,看似都有可能。但是,古人说杨梅,一般必带“杨”字,说“梅”的,应指青梅。这个问题,沈括在《梦溪笔谈·讥谑》中下了结论:“吴人多谓梅子为‘曹公’,以其尝望梅止渴也。”

说杨梅为什么必带“杨”?一是为了与青梅区分,另一原因是,杨梅树形似水杨子,果味似梅子,各取一字,所以叫“杨梅”。关于杨梅,《世说新语》还记载了一件趣事:

梁国杨氏子九岁,甚聪惠。孔君平诣其父,父不在,乃呼儿出。为设果,果有杨梅。孔指以示儿曰:“此是君家果。”儿应声答曰:“未闻孔雀是夫子家禽。”

用现在的话说,大意是:在梁国,有一户姓杨的人家。家里有一个九岁的儿子,很聪明。有一次,孔君平来拜见他的父亲,刚好他的父亲不在家,孩子被叫了出来迎接客人。孩子给孔君平端来了水果,其中有杨梅。孔君平指着杨梅对孩子说:“这是你家的水果。”孩子马上答道:“我可没听说过,孔雀是先生您家的鸟啊!”

《世说新语》里这次提到的杨梅,连“姓”都有,而“望梅止渴”那次提到的“梅”就不带“姓”,还是分得很清楚的。这个“历史公案”,从《世说新语》始,也从《世说新语》找到答案,也足够有说服力了。

◎本文原载于《羊城晚报》,图源网络,图文版权归原作者所有,如有侵权,请联系删除。

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